Amy Sherald Michelle Obama hivatalos portréja ábrázolja, mit jelent élénk, hatalmas fekete nő

Ma reggel ültem a saját stúdióm padlóján, és néztem a telefonom Nemzeti Portré Galériaában Obama portrékának leleplezését. Mint mindenki másnak, én is ünnepeltem az Obamas Kehinde Wiley és Amy Sherald általi kiválasztását, hogy a portrékkal készítsék az első bejelentéskor, és izgatottan vártam a végső eredmények megtekintését. Nem csalódtak. Amikor eljött a pillanat, amikor mindegyik megjelent, a lélegzetem minden alkalommal elkapta a torkomat, és hallhatóan felkiáltottam: „OH!”. A szemem előtt könnycsepp könnyben éreztem, ahogy minden egyes festménynél elhallgattam a művészeket, akik beszélnek erről a pillanatról, a karrierek által megtett utakról, arról, mi vezetik látásukat munkájukhoz és alkotói folyamataikhoz, amikor az egyes portrékon dolgoztak.

Ezeknek a portréknak - az első fekete POTUS és FLOTUS festményeknek - amelyeket az első fekete művész festett fel egy ilyen feladathoz ebben a hagyományban - jelentőségét érdemes megvizsgálni, és már számos érdekes olvasmány olvasható arról, hogy miért ezek a festmények és ez a pillanat , történelmi. Szeretnék azonban egy pillanatra megosztani a reakciómat Michelle-portréval és annak rám gyakorolt ​​hatásával kapcsolatban, mert minél jobban nézek rá, annál inkább megrontják azt, amit Amy tett; ez nem hasonlít minden olyan portréhoz, amelyet láttam valakiről, aki úgy néz ki, mint én, még egy kiemelkedő fekete nőről nem is beszélve.

Úgy gondolom, hogy Amy tett forradalmian új, mert nemcsak aláásja a fekete bőrrel kapcsolatos előítéleteinket (mint ahogy munkája során a szürke bőrárnyalatok használatával teszi), hanem sürgeti minket, hogy fontolja meg újra, milyen képeket közvetít. erő, vibráció és erő - különösen, ha a feketeségre és a fekete nőiességre vonatkozik.

Hajlamosak vagyunk azt gondolni, hogy a vizuális élénkség ábrázolásához a művésznek merész, erős színeket kell használnia, amelyek megragadják a néző szemét. Amikor az „élénk”, a „hatalom” és az „erő” szavakra gondolok, azonnal narancsot és vörös színt, mélysárgákat, bíborokat, bluzokat és igen, feketét látom a fejemben. Ahogy ezt a darabot vizsgálom, látom, hogy az életerő, az erő és az erő is finoman és igen, puha, világoskék, szürke, rózsaszín és fehér színű. Itt van hatalom, van életerő, van erő; nem tompítva vagy tompítva oly módon, hogy elvonja attól, hogy ki az alany az Egyesült Államok, az emberek, hanem oly módon, hogy megalapozza az emberiségét, miközben kiemeli azt is, amit képvisel nekünk, az embereknek. FELHASZNÁLIK, hogy látjuk szeretett Michelle-t színes vagy fekete-fehér fényképeken, arcvonásain és bőrszínében gazdag árnyalatú, mégis a fényképezőgépnek olyan módon kitéve, hogy nagyon keveset rejt. Arra is szoktunk látni, hogy szeretett Michelle a lencsén keresztül látja, mit jelent nekünk, és ez felteszi a kérdést, vajon a darabra adott reakciók valóban ezekből a vetületekből származnak-e. Ami ezt a darabot bámultam, az a többször is megdöbbentő gondolat, hogy valószínűleg kihívást jelentenek Michelle látására olyan módon, amire korábban még nem engedtük magunkat. Tényleg megengedtük magunknak, hogy valóban lássa ezt a nőt, akit nagyon szeretünk és tisztelünk? Van itt valami, amit nyilvánosságra akar hozni nekünk az utóbbi 11 évben, amelyet a nyilvánosság előtt éltek? Van egy olyan sebezhetőség, amely a nővel és a személyiséggel szól, anélkül, hogy gyengeségre utalna. És ezek a szemek. Határozottan. Piercing. Állandó. Megszilárdult az öngyökere - ez egy nő, aki tudja, ki ő, és a szemébe néző szinte szinte azt kérdezi tőlünk, hogy valóban egyáltalán csinálunk-e. A tekintetében lágyság van, ami arra készteti, hogy közelebb kerüljek, mégis visszatértem a tisztelettel egy időben. Olyan ez, mintha emlékműve maradt volna meg itt, ám emlékként meg lehet közelíteni és megérinteni. Van egy olyan intimitás, amely arra készteti, hogy vajon Sherald látványa szinte védő-e, lehetővé téve számára, hogy látható legyen, de nem olyan exponált, mint egy fényképben. Mintás szoknya teljessége mind személyiségének hatalmára és teljességére, mind annak megértésére utal, hogy az, amit képvisel, sokkal nagyobb, mint ő maga. Majd elérni szinte úgy tűnik, mintha fel kellene másznom egy hegyre, mégis a testbeszéde és tekintete vágyakozik rá, hogy futtassam és ismerős módon öleljem meg, mintha a nővérem lenne. Látom a szívét, a szellem teljességét és az örökséget, amelyet egyszerre testesít meg, oly módon, amit még nem láttam más közszereplők portrékén.

Nem vagyok művészkritikus, de festő vagyok, aki tudja, mikor mozog egy darab, és gondolataimat az identitás, bemutatás és hagyomány körül vettem fel. Nem tudok ezzel a művel beszélni a művészettörténet összefüggésében, de megoszthatom Önnel, miért hagyott ez a darab elválaszthatatlanul, és miért hiszem a két portréből, hogy a Sherald merészebb. Itt egy korlátozás vagyok, amelyet teljesen elragadtattam, és ennek gyakorlása során Sherald lehetővé tette, hogy alakuljon ki a fekete nők észlelésének és ábrázolásának alakulása. Ez egy merész indulás, főleg a művészek korábbi, fekete nőkről szóló előadásain alapulva, de úgy tűnik, hogy ez a tervezés eredménye. Tekintettel arra, hogy Michelle Obama nyilvános nevetségessé vált, hogy túl férfiasnak, túl sötétnek, túl tónusúnak és sportosnak tűnik, sőt gorillának hívják, azt látom, hogy ez a megjelenítés nemcsak megragadja Michelle emberiségét, hanem azt is, hogy Sherald valószínűleg az Erős Fekete Nő archetipévé változtatja meg őket. a fején nem szokásos, de szükséges módon.